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研究表明 萨里群的地震并非由附近的石油开采引起的

2018年4月至2019年5月期间发生的34次小地震发生在距离萨里郡布罗克汉姆和马山的两个活跃石油开采地点10公里范围内。

萨里的Newdigate,Dorking,Horley和Charlwood以及West Sussex的Crawley和Horsham的许多居民感受到了最大的地震,达到了3.2级。

由于不列颠群岛不是沿着分隔两块构造板块的边界,因此人们感觉到的地震相对较少 - 因此人们担心该群体是由附近的钻探和开采引发的。

现在,帝国,布里斯托大学和英国地质调查局(BGS)对地震的第一次深入研究表明,该地区的石油开采与地震之间没有直接联系。

因此,作者认为地震背后的自然原因是在西萨塞克斯郡的盖特威克机场附近发生的。

帝国地球科学与工程系的主要作者斯蒂芬希克斯博士说:“地震似乎是自然发生的,我们的研究结果表明它们与石油开采地点的接近可能是巧合。”

该论文今天发表在“ 地震研究快报”上。

在地上的线索

在群体的早期阶段,研究人员安装了地震仪 - 测量地面振动的仪器 - 在受影响的区域周围]。高度敏感的设备跟踪地震的时间,强度和分布。

研究人员还使用了公民家中现有传感器的地震数据,称为“RaspberryShakes”,自2017年底以来一直在“监听” 该地区的地震活动。

根据地震仪的数据,研究小组研究了萨里地震的各种特性,并将它们与之前由英国和其他地方的人类活动和自然原因引起的地震进行了比较。

英国大多数自然地震都会导致地面薄弱两侧的岩石(称为断层)水平移动。相反,由石油开采引起的地震导致断层两侧的岩石垂直移动。

研究人员发现,萨里群震使水平移动古代断层,表明无论附近的石油开采,地震都可能发生。

从BGS地震仪开始,研究人员在2018年至2019年间发现了168次小震级地震。第一批地震发生在2018年4月,这是在2016年石油开采试验后很长时间,但在2018年7月开始进一步扩展试验之前,增加了证据。他们是自然造成的。

希克斯博士说:“地震记录的地面振动提供了暗示其原因的线索。世界范围内人类活动导致地震的例子越来越多,但很难找出哪些新的病例是天然的,哪些是人类的?造成了“。

相关性

研究人员还研究了地震与提取地点之间的距离。地震不是在提取地点周围聚集,而是在距提取地点3公里以外的紧密群集中分布。

希克斯博士说,这个地区离地震太远,无法将地震与石油开采联系起来。他说:“这种类型和规模的石油开采会影响超过一公里的地方。”

该团队还检查了地震发生的深度。为此,他们将地震的位置与该地区下方岩层的图像进行了比较。通过测量每层声波的反射来创建图像(参见图3)。

他们发现虽然萨里地震很浅(约2.5公里深),但它们的发生深度比提取石油(不到1公里深)的岩层更深。

本文是第一篇使用高精度数据和建模来研究萨里群的原因的研究。研究人员不确定为什么这个群体突然出现在英国最不发达地震的地区之一 - 而且目前还无法预测自然地震。

作者说,像英国大多数自然地震一样,群体可能是由于地中海的非洲和欧亚构造板块的持续碰撞造成的- 这是英国最近的板块边界 - 它强调地壳并引发整个欧洲的地震。

希克斯博士说:“这不是第一次地震似乎无处可见,没有人类输入。数十年的仪器录音和数百年的地震历史记录表明,由于长期以来,英国发生了类似的地震群。术语构造应力,与人类活动没有任何明确联系。“

众所周知,工业活动会引发地震,称为“诱发地震活动”。在大多数情况下,地震是由注入流体进行水力压裂(压裂)或处理废液引起的。由于目前在萨里或苏塞克斯地区没有进行水力压裂,因此本研究的重点是常规石油开采,其中没有大规模注入流体。

希克斯博士补充说:“如果石油开采引起了地震,那么它就是通过一种尚未在世界其他任何地方报道过的机制来实现的。”

在可预见的未来,研究人员将继续监测该地区的地震。希克斯博士说:“我们拥有的数据越多,我们就越了解这些地震的原因和影响。谁知道未来我们会从地面找到哪些线索。”

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