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热带地区的野生动植物受到森林破坏的打击最大

新的研究表明,热带物种对森林砍伐或耕种的敏感性是温带物种的六倍。

由俄勒冈州立大学领导的一个团队,包括伦敦帝国理工学院的科学家们发现,对森林碎片的敏感性(由于伐木或耕种等人类活动对森林的破坏)在低纬度与高纬度下增加了六倍,使热带物种面临更大的灭绝风险。

今天发表在《科学》杂志上的这项发现可以使研究人员设计出更有效的保护方案,例如将较大的原始森林保留在热带地区。

Imperial生命科学系的合著者Rob Ewers教授领导了数据收集。他说:“我们的研究表明,与在温带地区相比,像在森林中修建公路这样简单的行动对热带地区的生态影响要大得多。我们需要在这些敏感的生态系统中谨慎行事。

“它在保护规划中也提供了重要的细微差别。它解释了为什么在一个地方使用的计划不一定在另一个地方有用,并且使我们对应该如何调整我们的计划以说明生态历史有深刻的认识。”

研究人员测试了“消光过滤器假说”,该假说表明,那些在经常受到干扰(例如火灾和飓风)的环境中进化的动物,应该更有可能应对森林砍伐等新的干扰。

这些受干扰的条件在温带地区更经常发生,因此,在森林破碎化的情况下,这些森林中的树种预计会生活得更好。

该小组收集了过去十年来全世界收集的73种森林物种丰富度数据集,并使用建模软件将碎片化的影响与其他因素分开。数据集包含来自四个主要类群的节肢动物(2,682)中的4,489种。鸟(1,260); 爬行动物和两栖动物(282);和哺乳动物(265)。

他们寻找“避开边缘”的动物-不喜欢住在森林边缘的动物,那里的光线和水分条件与茂密的核心明显不同。当森林被森林砍伐和其他人类活动(如农业或道路)破坏而形成边缘时,地球上剩余森林的70%都在边缘的一公里之内。

他们发现,在赤道附近的低干扰地区,有51.3%的森林物种倾向于避开边缘,而距赤道较远的高干扰地区则有18.1%。

俄勒冈州立大学的第一作者马特·贝茨教授说:“脊椎动物的生物多样性朝着赤道方向大量增加,但即使考虑到这一点,更大比例的物种对碎片更敏感。低纬度和高纬度的敏感性提高了六倍。。

“这意味着我们不仅应该关心热带地区,因为在那里发现了如此众多的物种,这些物种在地球上其他任何地方都找不到,而且这些物种也对我们对待森林的方式更加敏感。”

尽管在温带地区的物种对森林破碎的敏感度较低,但仍有一些物种会受到负面影响,并且随着物种随着气候变化逐渐向两极移动,预计还会增加。

Imperial生命科学系的合著者Cristina Banks-Leite博士说:“热带森林正面临人类活动的日益危险。我们获得的结果表明,热带地区道路和农业的扩张如何驱动物种即使维持了总体森林覆盖水平也已灭绝。

“这些结果使我们能够根据某个地区的扰动历史更好地关注保护和恢复活动。例如,在巴西,大西洋森林的扰动历史要比亚马逊长。因此,在大西洋森林中,我们可以期待森林覆盖率的增加将导致物种的高收益,即使这个新的森林是零散的。另一方面,在亚马逊地区,毁林或仅仅开辟一条新道路都可能导致物种的损失。”

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